Профундальные сообщества бентоса.

Условия жизни на дне крупных стоячих водоемов (эта зона называется профундаль) можно очертить очень четко (как в колонии строгого режима). Света нет в силу большой глубины, холодно, вода малоподвижна (за исключением некоторых участков дна), сверху постепенно опускаются частицы ила и остатки отмирающего планктона; на дне лежит толстый слой полужидкого вязкого ила. Верхний сантиметр его – окисленный, рыжий (там есть кислород); глубже – кислорода мало, органика недоокислена, ил имеет черный цвет (от закиси железа) и попахивает сероводородом. Жить там сложно. Все это стабильно во времени (летом только становится немного теплее и больше свежих пищевых частиц). В толще воды плавают рыбы, тщательно выедая все мелкое и мягкое, что торчит из ила. С пищей проблем нет – проблемы с кислородом и хищниками.

Бентос здесь – почти исключительно детритоядный и в основном роющий (инфауна). Преобладают: червеобразные личинки хирономид и мокрецов, собственно черви – трубочники (Tubificidae) и двустворчатые – горошинки и шаровки. Все приспособлены к недостатку кислорода. Хирономиды и трубочники даже имеют гемоглобин в крови; кроме того, трубчатый домик из ила с плотными стенками, промываемый колебаниями собственного тела. Хирономиды и олигохеты – собиратели, горошинки – фильтраторы. Все малоподвижны, все почти не торчат из рыхлого ила. Впрочем, рыбы их все равно выкапывают и едят.

На поверхности дна обитают немногие улитки и ручейники, защищенные от большинства хищников плотными домиками. Это: улитки рода Valvata, на юге также Lithoglyphus naticoides, и ручейник Molanna angustata. Улитки питаются микроорганикой ила, Molanna собирает и ест трупы отмершего зоопланктона.