Ручейники.

Диагноз личинок: На конце брюшка две коротких ложноножки с коготками, ноги нормально развиты, глаза простые, антенн почти нет, зачатков крыльев нет, часто есть домик из внешних материалов.

Небольшой отряд насекомых, близких к примитивным бабочкам. Личинки всех видов водные. Наиболее древние личинки заняли нишу малоподвижных крупных хищников в щелях под камнями быстрых рек и ручьев. От них у всех ручейников сохранилась медлительность и склонность к убежищам, и почти у всех – реофильность, потребность в течении и обилии кислорода. Примитивные семейства Кольчатощупиковых (Rhyacophilidae, Hydropsychidae, Pоlycentropodidae) хищны и живут под камнями; другие (Glossosomatidae) научились еще двум вещам – самостоятельно строить домик из внешних материалов (скрепляя частицы клейким белком слюнных желез) и соскребать водоросли с плотных субстратов; и дали начало наиболее богатой видами группе Цельнощупиковых. Они во многом пошли параллельно улиткам – сформировались как группа малоподвижных убежищных детритофагов и соскребателей, живущих в переносном домике. Домик дает по меньшей мере два преимущества: защиту от хищников (позволяет не уметь бегать и иметь мягкие покровы), балласт при жизни на течении (чтобы не сносило). Если нужно, домик можно и прикрепить к субстрату.

Лишь несколько семейств остались специализированными альгофагами-соскребателями в потоках (Glossosomatidae, Goeridae, ЧастьLeptoceridae, Apataniidae, Lepidostomatidae, Sericostomatidae, Thremmatinae). Другие, «оторвавшись» от плотного субстрата, заселили слабопроточные и даже стоячие водоемы, где освоили жизненную форму детритофага-собирателя, а потом и всеядного собирателя в зарослях макрофитов и в щелях между камнями и корягами (Limnephilidae, Phryganeidae, Часть Leptoceridae). Из всех ручейников они наименее требовательны к кислороду, наиболее крупны и подвижны. И дали самый большой букет близких трудноразличимых видов.

Специфичная группа Brachycentridae – живет в реках на быстром течении, прикрепляя домик к растениям и камням и хватая проплывающих мимо мелких животных (как вратарь в футболе). Представители Molannidae специализируются как собиратели трупов планктона в крупных водоемах; плоский песчаный домик позволяет им не тонуть в полужидком иле. Наконец, ряд Beraeidae приспособились и заселили влажные мхи и щели между опавших листьев по берегам родников, существуя в тонкой пленке воды или даже выходя на сушу.