Ракообразные

Диагноз: Хитиновый покров, членистое строение, голова с двумя парами антенн, несколькими парами челюстей и ногочелюстый, на дальнейших сегментах членистые, часто двуветвистые ноги в числе от 6 до 140. Тело часто одето хитиновой или обызвествленной раковиной (в противном случае число ног не менее 10). Крыльев нет. Разделение на отделы варьирует в разных отрядах, и часто замаскировано спинным панцирем. Размеры почти любые – от микроскопических (0.1-0.2 мм) до 15-20 см в пресных водах и 1-2м в морях.

В пресных водах представлены в первую очередь мезопланктонными формами. Группы, именуемые обычно как «дафнии» (подкласс Cladocera, отряд Daphniiformes) и «циклопы» (подкласс Copepoda, отряд Cyclopoida, сем. Cyclopidae) – доминирующие группы пресноводного зоопланктона всего мира (кроме них, в зоопланктоне бывают столь же обильны только коловратки). Они составляют основу питания мелких планктоядных рыб, но, благодаря малым размерам, прозрачности, способности к вертикальным миграциям и быстрому размножению выедаются ими относительно слабо и процветают во всех типах водоемов, кроме быстротекущих.

Субмикроскопические представители гарпактицид (подкласс Copepoda, отряд Harpacticoida) и ракушковых раков (подкласс Ostracoda, отряд Podocopida), населяя илистые и песчаные грунты, вместе с нематодами представляют мейобентос.

Довольно крупные планктонные листоногие ракообразные (жаброноги, щитни, конхостраки) – специфические обитатели весенних временных луж. В других типах водоемов их выедают рыбы, против которых эта группа не имеет никаких приспособлений.

Высшие ракообразные имеют в нашем регионе всего несколько представителей, относящихся к макробентосу: речные раки (отряд Decapoda, семейство Astacidae), 4-5 видов бокоплавов (отряд Amphipoda, сем. Gammaridae) и водяной ослик Asellus Aquaticus (отряд Isopoda, семейство Asellidae). В некоторых других регионах высших раков больше. Например, в южных горах (Кавказ, Крым) и в Байкале довольно много видов бокоплавов, а в нижней Волге и Дону живет несколько видов мизид и кумовых раков. В морях высшие ракообразные (особенно бокоплавы) замещают насекомых и становятся одной из основных групп макробентоса.

Кроме того, есть один род паразитических раков – карпоед Argulus (подкласс и отряд Brachyura) – паразит рыб, длиной до 12 мм. Прочие ракообразные живут в морях (большинство) и на суше (мокрицы).