Болота.

Мелкие, целиком заросшие (и забитые) растительностью водоемы, а также переувлажненные территории суши, на которых накапливается торф. Собственно, определение это двоякое, но нас в основном интересуют болота как водоемы.

Болото может появиться двумя способами. Первый, более редкий – зарастание донными макрофитами и сплавиной стоячих водоемов любой глубины: от озер (долгая процедура заполнения котловины осадками) до сырых лощин (зарастают осоками – если есть минеральное питание, или сфагнумом – если питание только дождевое). Считается, что болото – этап сукцессии любого стоячего водоема (озера, пруда, лужи). Второй способ – естественное заболачивание переувлажненных территорий суши (на суходолах); таким образом образовалось около 90% болот России. Заболачивание земель обычно происходит, если до грунтовых вод меньше 1 метра. Чаще всего заболачиваются неглубокие плокие понижения водоразделов, на которых поселяются мхи – политрихум, затем сфагнум.

Общие черты болотной жизни: обилие органических веществ и очень слабая проточность, из чего следует регулярная (особенно зимой) кислородная недостаточность. Наиболее действенная классификация болот связана с питанием и гидрохимией их: болота делятся на низинные (с грунтовым питанием) и верховые (с дождевым питанием).

Заросшие макрофитами мелкие водоемы с грунтовым питанием и светлой, богатой биогенами водой – низинные болота. Жизнь в них может быть очень богата, в основном фитофильной фауной (улитки, поденки, стрекозы, клопы, жуки); лимитирует ее наличие кислорода. Поскольку вода очень слабо перемешивается, поверхностные растения заслоняют свет, а гниющих остатков очень много, на дне, как правило, возникает замор (кончается кислород, жизнь вымирает и уходит к поверхности). Тем более, чреваты замором непроточные болота зимой. Летом, когда воды остается мало и она сильно нагревается, тоже все загнивает. Часть фауны поэтому относится к болотам, как к лужам – быстро населяет их в благоприятный период и покидает (откладывает покоящиеся яйца) при возникновении замора.

Если же питают водоем в основном дождевые воды, вода в нем становится мягкой, и основным растением-зарастателем выступает мох сфагнум – мощный эдификатор всех условий жизни в воде и гарант дальнейшей эволюции водоема – в сторону верхового болота. Сфагнум вытягивает в свои клетки почти все оставшиеся в воде ионы металлов (делая ее совсем мягкой), взамен выделяя сульфат-ионы (вода становится кислой, рН снижается до 4-5). Отмирая, сфагнум выделяет гуминовые кислоты – сложные органические вещества, почти не разлагаемые водными гетеротрофами. Именно гумины придают болотным водам бурый цвет. Под сфагновую сплавину почти не проникает кислород, органика там совсем не гниет, и накапливается торф (слоем до сантиметра в год). Сплавина постепенно затягивает водоем с поверхности, а торф забивает его по всей толщине. Другие макрофиты, за отсутствием в воде биогенов, развиты слабо (в основном это осоки и кувшинки). Живет специфичный планктон (десмидиевые водоросли, кое-какие кладоцеры, коретра); бентос жмется к краю сплавины (в основном личинки комаров, стрекоз, клопы, жуки). Дно покрыто слоем торфа, там живут лишь немногие хирономиды.

Собственно верховые болота – участки переувлажненной суши с преобладающим дождевым питанием и доминированием сфагнума; водных растений и макроживотных там нет. Зато живет специфичный малоизученный мейобентос – тихоходки, клещи и т. п. Характерная флора – сфагнум, береза или сосна (угнетена), багульник, мирт, клюква, подбел, пушица, росянка... Накапливается торф. Собственно, из-за торфа многие верховые болота снова становятся водоемами – торф добывают, а выработанные карьеры заполняются водой (как Сима). Иногда так получаются обширные (хотя неглубокие) озера – например, под Шатурой.