Эстуарии.

Места впадения рек в моря, где пресная вода смешивается с морской. Соответственно, вода их солоновата. Картину усложняют приливы и отливы моря – в прилив по эстуарию наступает море, соленость увеличивается; в отлив море уходит, и эстуарий заполняется речной, пресной водой. Еще усложняет ситуацию расслоение воды. Соленая вода тяжелее пресной и в основном ложится на дно; пресная, лишь частично смешиваясь, может протекать по поверхности. Поэтому соленость в эстуарии имеет как минимум три градиента: от реки к морю, от поверхности к дну, во времени от отлива к приливу.

Течение в эстуариях обычно несильное, а направление его меняется по ходу прилива и отлива. Иногда встречаются и эстуарные пороги, где вода хлещет туда-сюда с большой силой. Грунты в эстуарных лоханках (впадинах) – илистые, здесь оседают все речные взвеси. Кроме того, при добавлении соленой воды многие органические вещества (гуминовые кислоты) образуют нерастворимые соли и выпадают хлопьевидным детритом. Только на перекатах и у берега бывают песок и камни.

Флора и фауна, вынужденные приспосабливаться к такой жизни, бедны и оригинальны. Речную пресноводную фауну губит соленость и отсутствие жестких грунтов, поэтому реофилы исчезают почти сразу. Барьер солености для наиболее выносливых пресноводных и морских видов – 5-8 ‰, в воде соленостью 10-25 ‰ (именно эти воды называют солоноватыми) преобладают виды морского происхождения. В основном это выходцы с морской литорали (приливно-отливной полосы, где соленость тоже часто меняется): раки (бокоплавы и изоподы), личинки двукрылых (слепней, хирономид), из моллюсков – гидробия (для Белого моря), некоторые олигохеты. Планктон перемещается вместе с водой, но в массе гибнет там, где она смешивается. Из рыб достаточно выносливы к резким сменам солености колюшки и бычки.

Многое зависит от геометрии эстуария и силы реки. Широкий эстуарий на маленькой реке слабопроточный, сильно заиливается и жизнью беднее; в узком эстуарии на мощной реке пресноводная фауна вдоль поверхности выступает далеко в море, а морская живет под ней, где вдоль дна наступает в приливы морская вода (вверх по Миссисипи морская вода проходит на 240 километров).