Особенности реофильных сообществ бентоса.

1. Описанные сообщества имеют два основных источника питания: листовой опад наземной растительности, перегнивающий на дне водотоков, и микроводоросли обрастаний камней. В этом малые реки противоположны стоячим водоемам (особенно крупным), где основные источники продукции – макрофиты в прибрежной части и фитопланктон пелагиали. Ни та, ни другая группа здесь не играет большой роли. В сообществе преобладают детритофаги-собиратели и альгофаги-соскребатели.

2. Как правило, рассмотренные сообщества мало подвержены выеданию внешних хищников. Их защищают камни и бурный поток. Среди потенциальных хищников можно назвать реофильных рыб: гольян и голец, в более крупных реках подкаменщик, хариус, в горах – форель. В основном рыбы кормятся на плесах, а также поедают беспозвоночных, оторвавшихся от субстрата и несомых течением.

3. Основной компонент бентоса – личинки насекомых с относительно короткими жизненными циклами (обычно 1-2 поколения в год). Имаго их, как правило, обитают на суше. Вследствие этого наблюдаются следующие явления:

- Один из основных энергетических выходов из рассматриваемой системы (на уровне макробентоса) – это вылет развившихся в воде насекомых (кроме жуков). Таким образом, энергетически донное сообщество работает на воздушную среду – здесь откладываются яйца насекомых, за счет детрита и водорослей кормятся и вырастают их личинки, а вылетают взрослые насекомые, многие из которых даже не питаются на суше.

- Видовой состав, обилие и размеры особей личинок насекомых быстро меняются в течение сезона, особенно в теплое время года. Поскольку вылет многих видов протекает интенсивно и непродолжительно, эти изменения часто бывают очень резкими. Летом, вследствие вылета насекомых из личинок и куколок, сообщество наиболее обеднено, а изменения в нем протекают быстрее всего. Зимуют насекомые в основном на стадии личинки, и зимой, а особенно ранней весной (за счет видов, зимующих в фазе яйца) состав бентосных сообществ выражен наиболее полно. Весной в составе бентоса преобладают более крупные формы (зрелые личинки и куколки), чем летом и особенно осенью. Рост личинок многих видов неравномерен и сопряжен как с вылетом имаго, так и с ростом личинок других видов. Создается впечатление (специально эта гипотеза не проверялась), что и периоды вылета, и периоды активного роста личинок многих видов расположены во времени комплементарно, что может быть обусловлено действием межвидовой конкуренции.

- Поскольку биотопы заселяются заново каждым поколением насекомых, состав донного сообщества зависит от условий обитания их имаго на суше. Если наземные биотопы окрестностей речки не пригодны для взрослых насекомых, то их личинки не будут жить в этой речке при самых благоприятных для себя условиях. Возможно, что даже хищники наземной среды, поедающие взрослых насекомых, оказывают на донную фауну их личинок большее влияние, чем водные хищники, питающиеся непосредственно личинками.

4. Ввиду того, что отдельные биотопы в реках и ручьях обычно невелики, а многие из их обитателей весьма подвижны, состав населения каждого из биотопов сильно зависит от населения всего участка водоема, то есть состава биотопов, соседних с данным. Большое значение в миграциях макробентоса имеет дрифт (пассивное распространение по течению), поэтому характер реки выше по течению, чем данный биотоп, сказывается сильнее, чем характер нижележащего участка.